Startpagina
Favorieten

De alternatieve encyclopedie



 
Nova Zembla
Geplaatst op dinsdag 06 mei 2008

DRIE EEUWEN LATER VINDT MEN HET AFSCHEIDSBRIEFJE VAN BARENTSZ

“Onze God zal ons hopelijk een behouden reis geven en ons gezond weer in het vaderland terugbrengen. Amen. “ Na een barre overwintering op Nova Zembla scheven de ontdekkingsreizigers Barentsz en Heemskerk een afscheidsbriefje en verlieten in juni 1597 in een roeiboot het eiland in de Noordelijke IJszee. Barentsz stierf onderweg. Het briefje werd drie eeuwen later gevonden en is nu te lezen in het Rijksmuseum.

Barentsz en Heemskerk probeerden vanuit Europa naar Azië te varen. Tot dan toe gebeurde dat via de zuidpunt van Afrika, maar om Spaanse en Portugese schepen te ontwijken kozen zij voor een andere route. Zij ondernamen drie pogingen, de derde keer kwamen zij het verst maar kwamen ze ast te zitten bij Nova Zembla, ten noorden van Rusland. Het was voor het eerst dat Europeanen binnen de poolcirkel overwinterden. Overleven was de enige zorg voor de gestrande bemanning. Ze moesten zich beschermen tegen de barre koud, voedsel zoeken en zich de ijsberen van het lijf houden. Na 10 maanden, in juni 1597, was het ijs zover gesmolten dat de schipbreukelingen konden vertrekken. Van de 17 mannen die op Nova Zembla overwinterden, keerden er 12 helden terug in Amsterdam.