Startpagina
Favorieten

De alternatieve encyclopedie



 


Klik op de foto!
Leeuwenhoek, Antonie van
Geplaatst op zondag 25 mei 2008

DANKZIJ VAN LEEUWENHOEK SNAPPEN WE DE MENSELIJKE ZAADCELLEN

Op 26 mei 1676 ziet Antonie van Leeuwenhoek voor het eerst kleine diertjes door zijn microscoop. Hij mag er dan niet de uitvinder van zijn, Van Leeuwenhoek (1632-1723) bouwde wel zelf een microscoop waarmee hij veel meer zag dan zijn tijdgenoten. Waar bijvoorbeeld de Engelsman Hooks een lens gebruikte die een voorwerp 30x vergrootte, sleep Van Leeuwenhoek de glazen zo dat hij zijn objecten 480 zo groot kon zien. Van Leeuwenhoek zag rode bloedlichaampjes, bacteriën en menselijke zaadcellen (spermatozoa) die nog niemand eerder ontdekt had. Hoe weinig zouden wij over ons leven weten zonder microscopen. Denk alleen al aan wetenschappen als natuur- en sterrenkunde en de medische wereld.

Van Leeuwenhoek (hij noemde zich zo omdat hij in Delft op de hoek naast de Leeuwenpoort woonde) had al vanaf jonge leeftijd een grote belangstelling voor sterrenkunde, wiskunde, natuurkunde en scheikunde. Opvallend genoeg volgde hij daar geen enkele opleiding in (hij studeerde voor boekhouder). Op een gegeven moment begon hij een lakenhandel. Na sluitingstijd stortte hij zich in de ruimte achter de winkel op zijn hobby’s. Over de resultaten van zijn  ontdekkingen correspondeerde hij in het Engels (een taal die hij zichzelf leerde) met vooraanstaande wetenschappers in Londen. Van Leeuwenhoek werd door zijn talrijke ontdekkingen wereldvermaard.